CD Reviews (25)
on "See Through My Eyes", sorted by magazine

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Axiom of Choice

Heavy mysterious tones open the album when Jack makes his entrance. As you can see from the artwork he is probably one of the ugliest creatures around. A terrific instrumental opening though, if you also count the powerful continuation into Seven Wishes. Some heavy plodding progmetal with quite strong melodic lines and especially the fuller passages are quite impressive. The vocalist is one of those singers with balls. He has a slight German accent and alternates often between high and low, but mostly his vocals are on the low side. Plenty of breaks and variation as well in this track, which also has its share of keyboard playing and not the role they most oftenly get in this style: to fill up the gaps that the guitar inadvertently leaves. The guitar solo in the middle is rather intense and during it the keyboards come through ever more strongly.
How I Wished is something else again: soft, but somewhat sinister piano playing leads up to somewhat moody and sweet sounding ballad, but before the ending the music gets it on the nerves with some rapid keyboards and although you hardly notice, the following rhythm guitars are part of the next track, Turn Back The Tide. This song has a very catchy chorus with harmonies alternated with heavy, plodding metal. The keyboards have a harpsichordian aspect to them. It is strange that the lyrics for some of the songs, like How I Wished are not in the booklet while quite a few others are.
Electrified opens with modern electronics, but quickly the riffing guitars make their entrance. Not a great track, the song is simply too straightforward and lacking in melodies. Much better is the anthemic ballad Reign Of Time with repetitive acoustic guitars and elegant percussion. I think I could have done without the wohuoh at the end, but the song has a certain sadness lying over it, and something stately as well.
Back to metal with Daddy's Love. In addition to heavy chords on the guitar we hear backing harmonies and quite a lot of variation, supported by quite a bit of Mark Kelly like keyboards. Partly the song is quite funky, but as a consequence the variation sometimes gets a bit too much and the song as whole is not so successful.
Sunshade is the longest track on this album. Plodding metal (think Kashmir) with Dream Theaterish vocals, a bit swollen, rather standard progmetal fare. Not a bad track, though. The line is continued with the accessible Crazy Way Of Life. Devil's Train lacks a bit in melody and the keyboard run sounds very familiar. The hyperactive guitar solo at the end, gives the song a bit of drive, but my complaint stands. Father To Child is better again with more (catchy) melody in the vocals and again some familiar sounding guitar work at the end. I wonder where that is from. The album closes with Suspicious. This is a rather relaxed track, a pop song almost. Weird.
Conclusion: Mixed feelings about this progmetal album. There are some good tracks on this one, especially in the beginning (like Seven Wishes and Reign Of Time), but songs like Electrified and Devil's Train don't do me much. Too bad about that, but I do feel that fans of (prog)metal will have less trouble with these tracks than I do. The music can be complex at times, but the boys do have a tendency to focus a bit more on song than on prowess.

Jurriaan Hage -

Coming from bands like Avalon, Zerox, Ace, X-Ing, Mango Fury and Sieges Even, Serum, led from the wonderful guitarist Martin Kursawe, come to full-length, after receiving great success and praises for their live shows. Three years after the first demo, this "See Through My Eyes" shows well the excellent capacities of these five German musician obviously conscious and sure about the direction taken: a really catchy metal made of effective guitars full of groove and progressive and visionary keyboards. The rhythmical section isn't absent, especially the bassist Markus Grutzner shows a sound much funky-influenced; the circle is closed by Wolfgang Grabner's powerful and peculiar voice giving to every track a touch of originality, listen to "Devil's Train" and tell me... The production of a rock veteran like Bobby Altvater at Sky Studio in Monaco exalt the technical-melodic characteristics of the band and the eleven tracks flow swiftly, even being, sometimes, a little too long: wonderful the progressive "Seven Wishes" and "Father To Child" but also "Reign Of Time" and "Sunshade" are at level. Of course Serum didn't invent anything new but their five strong personalities find a good way out in the music they play and believe me, for the genre they make... it is not easy to present a more than 60 minutes fresh and dragging album like this.

Simone Palermiti 8 of 10
Bikers News

Die aktuelle Studio-Produktion SEE THROUGH MY EYES der deutschen Heavy-Metal-Band Serum überzeugt mit melodischen, ohrwurmverdächtigen Songs, tollen Gitarren-Phrasen und der überzeugenden Stimme von Sänger Wolfgang Gräbner. Anspieltip: Seven Wishes, Electrified, Reign Of Time (tolle Ballade), Crazy Way Of Life, Devil's Train und Suspicious.
Fazit: gute Heavy-Mucke, unbedingt reinhören.

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Break Out

Endlich wieder mal ein gutes Produkt aus deutschen Landen, das nicht durch einen riesengroßen Hype ans Tageslicht gefördert wird. Serums "See Through My Eyes" ist eine Scheibe, die alles verbindet, was powervoller, leicht angeproggter Hardrock deutscher Prägung haben muß. Angefangen bei der sehr guten Produktion, für die immerhin Affairs Bobby Altvater verantwortlich zeichnet, über die künstlerische Gestaltung von Jack, so der Name des Wesens auf "See Through My Eyes", bis hin zu den Songs selbst, die für nationale Verhältnisse absolut kein 08/15-Niveau besitzen und vor allem von ihrer atmosphärischen Dichte, dem kräftigen Gesang von Wolfgang Gräbner und den prägnanten Keyboards von Thomas Streck leben. Als Anspieltips sind die Höhepunkte "Reign Of Time", "Seven Wishes", "Sunshade" und "Turn Back The Tide" zu empfehlen. Schwachpunkte im Songwriting sind bei dem Quintett sowieso kaum auszumachen, einzig "Electrified" und "Daddy's Love" fallen etwas ab. Ansonsten ist "See Through My Eyes" ein gelungenes Scheibchen (das dieses Genre zwar nicht neu erfindet), bei dem man sich allerdings nur noch gewünscht hätte, daß alle Texte abgedruckt worden wären.

Sven Lohnert -
Dinosaur Days
South Africa

Don't know much about this German melodic hard rock quintet, other than the fact that they're a seriously competent band who write excellent tunes. They must have some kind of pedigree - they're too good to be new kids on the block. Check this album out - it contains some killer riffs!

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Innovativer Heavy-Rock ... wasdasdenn ?
Die Antwort lautet: SERUM. Die 1996 gegründete Münchner Band kombiniert groovig-knackigen melodic Rock mit feinfühligem Drumming, progressiven Keyboards und melodisch-energischer Stimme. Seven Wishes klingt schon mal wie eine druckvolle Mischung aus IVORY TOWER und ENCHANT. Ein Klassetrack mit guten Vocals, fetten Keyboardteppichen, groovendem Bass, progressiven Tonfolgen und progmetallischem Flair. Nach dem Abtauchen in wunderschöne melancholische Gewässer (How I Wished) packen die Herren auf Turn Back The Tide die progmetallische Axt aus. Hier weht eine düstere Atmosphäre wie auf neueren FATES WARNING-Releases, gepaart mit druckvollen Riffs und griffig-mehrstimmigem Refrain. Vor allem die Experimentierfreudigkeit mit elektronischen Effekten verleiht dem Album den letzten Kick (z.B. Electrified, Daddy's Love). SERUM klingen, wie eine innovative Heavy Rock-Band klingen muß: mit dem Bass fett in den Magen, mit den Melodien ins Ohr, mit den Kompositionen sowohl ins Hirn als auch in den Nacken.
Fazit: Egal of Technik, Melodie, Anspruch, Härte, Gefühl oder Sound ... SERUM, so lautet das ideale Destillat aus Progmetal und Heavy Rock!

Innovative heavy rock? Ever wondered what it sounds like? Munich-based band SERUM has the answer. Groovy-crunchy melodic rock with sensitive drumming, progressive keyboards, melodic vocals, spacy electronic effects, variety and lots of drive. This is what innovative heavy rock has to sound like: bass right into the stomach, melodies right into the ear, compositions right into brain and neck. Great sound, great power, great compositions, great album!

Markus Weis 8 of 10

Wirklich beeindruckend, was die Münchner SERUM hier auf Silikon gebannt haben. Progressive Rock/Metal bildet die Grundlage der 12 Tracks, die verfeinert werden durch starke Grooves und moderne Sounds. Von balladesk bis heavy ist alles vertreten, und in Sachen Arrangements und Melodien kann man locker mit der internationalen Konkurrenz mithalten. Auch das Booklet genügt professionellen Ansprüchen, so daß hier sicherlich in kürzester Zeit die Plattenfirmen reihenweise an das Münchner Domizil der Band pochen werden. Vielleicht bleiben die Songs nicht nach dem ersten Hören hängen, bestechen jedoch durch ungeahnte Vielschichtigkeit. Die selbstauferlegte Floskel "Innovative Heavy Rock" trifft hier jedenfalls den Nagel auf den Kopf.

Hansy Heider -

Es ist geradezu fatal: Seit Jahren scheint die Kategorie "Progressive Metal" einzig und alleine den New Yorkern Dream Theater vorbehalten zu sein; gleiches gilt für Spock's Beard und den "Progressive Rock". Derartige Begrifflichkeiten und Kategorien sind offenkundig eine schwierige Sache. Dessen scheint sich auch die Münchner Formation Serum bewußt gewesen zu sein, die dem Risiko, mit vermeintlich falscher Begrifflichkeit im potentiellen Käufer falsche Assoziationen hervorzurufen, mit einer eigenen kurzen Beschreibung aus dem Weg zu gehen versucht: "Innovative Heavy Rock" benennen sie ihr musikalisches Kind und liegen damit gar nicht mal so daneben. Ganz und gar in der Tradition der großartigen Erstlingsscheiben von Vanden Plas und Superior angesiedelt, bieten Serum über 55 Minuten hinweg kompetent arrangierte und eingespielte harte Musik mit Hirn. Und: SEE THROUGH MY EYES glänzt vor allem durch genau das Quantum reizvollen Charmes, das ich nach wie vor auf dem letzten Album der Kaiserslauterner Prog-Konkurrenz vermisse.
Ein großartiges Debüt einer aufstrebenden jungen Band, die sich auf dem besten Weg befindet, die durch das viel zu frühe Ableben von Superior geschlossene Lücke wieder zu schließen.

Daniel Böhm 5 of 7
Hard Line

Produziert in den Sky Studios unter der Obhut von Bobby Altvater (wie sieht es eigentlich mit einer neuen AFFAIR aus?), brauchen wir über die Produktion gar keine Worte verlieren. Kommen wir gleich auf die Musik von SERUM zu sprechen, die gar nicht leicht in Worte zu fassen ist. "Individuell" ist bestimmt keine schlechte Bezeichnung für das, was die fünf Münchener auf "See Through My Eyes" bieten. Als besonders markant heben sich dabei knallharte, sauber gespielte Gitarrenriffs und interessante Keyboard-Arrangements hervor. Zu hören deutlich bei Tracks wie "Seven Wishes" oder "Electrified", die zu den eingängigen Stücken auf diesem Album gehören. Ganz so eingängig kommen viele andere Stücke von "See Through My Eyes" nicht daher, sondern entfalten erst bei mehrmaligen Hören volle Qualität. Daher ist dieses Album definitiv ein Werk, bei dem man sorgfältig hinhören muß, dann aber immer mehr wächst. Auch das technische Können der fünf SERUM - Musiker läßt keine Wünsche offen und so wird die Band bestimmt einige Fans des progressiven Metals begeistern können.

Thomas Bogedaly 8.5 of 12

Coming like a bolt out of the blue, let me introduce you to the aural delight that is the Serum album. With a cover that looks like a still from an early episode of 'The X-Files' and an image that looks more faded boy band than smouldering rock, you probably wouldn't give this the time of day if you saw it in the racks. However, if you passed up on the band on such a misguided first impression, you'd be missing out big style, as Serum are arguably the classiest prog metal newcomer you're likely to encounter this year!
Although not especially innovative or groundbreaking, their particular brand of brooding, Dream Theater styled riffs, soaring vocals, and lingering melodies is different enough to make you sit up and take notice. I've seen so many bands fall own on the strengths (or otherwise) of their vocalist, that to hear someone as talented as Wolfgang Gräbner (Andy Kuntz meets James Labrie) is a rare treat, his soulful, resonating voice lifting would be classics like 'Crazy Way Of Life' or 'Turn Back The Tide' even higher. And what's more, the rest of the band have the musical clout to back up their charismatic frontman - guitarist Martin Kursawe turning in some highly impressive licks, although in fairness, the rest of the band aren't that far behind.
Blessed with a strikingly crisp mix (courtesy of Bobby Altvater), songs such as the intense 'Father To Child' with its staccato bass runs and complex drum patterns, offer plenty of contrast to the likes of the spacious, cerebral meander 'Suspicious'. And that's true of the rest of the album, with full blooded bombastic workouts like 'Seven Wishes' (one of my top five songs of the year so far), or the epic 'Sunshade' (Dream Theater meets Led Zep, with a rich, multilayered chorus) sitting quite happily alongside slightly more modern sounding cuts ('Electrified' or 'Devil's Train') or emotionally charged semi ballads like the powerful 'Reign Of Time' - phew!
For a band coming seemingly out of nowhere, Serum are stunning!

Dave Cockett 9 of 10

Please allow me to beat a dead horse: there's very little progressive rock/metal that I enjoy. I like vintage Dream Theater, Avalon, and a couple of other acts. So when a prog act comes along that I feel distinguishes itself, I'll give it a few extra bonus points. This is one of those acts. Most definitely prog rock, yet lushly produced and incorporating good melodies and choruses. Comparisons will most definitely be made to the similarities to Images and Words, but this to me is a good thing.
A couple of the tracks get a nice "crunchiness" feel going, becoming more guitar-driven than keyboard-driven, yet the keyboards are everpresent. If you enjoy good melodic prog rock, this effort will not disappoint!

- 87 of 100
Home of Rock

Mit See through my eyes haben die Münchner SERUM ihr offizielles Debut vorgelegt, wenn man die selbstbetitelte 4-Track-Demo-CD großzügig unter den Tisch fallen lässt. Das sollte man aber tunlichst vermeiden, denn erstens geht dabei vermutlich der Tray kaputt und zweitens ist auch diese CD schon durchaus hörenswert.
Wie die Band schon auf der gemeinsamen Tour mit AXE eindrucksvoll unter Beweis gestellt hat, sind SERUM eine der großen Hoffnungen im Progressiv-Sektor. Progressive Songstrukturen, harte Gitarren und schon ist man bei der Suche nach Vergleichen bei den Göttern aus New York angekommen: DREAM THEATER. Als weitere Referenzen drängen sich mir die Dramatik von SAVATAGE, die Melodik von EVERON und bei den ruhigeren Songs und Passagen ARENA auf. Durchweg klangvolle Namen, doch soll hier jetzt keinesfalls der Eindruck entstehen, dass SERUM sich auf das Wiederkäuen längst bekannter Elemente beschränkt. Dazu ist die Band selbst zu innovativ und die modern klingenden Riffattacken, mit denen die Kompositionen veredelt werden, geben ihrem Sound eine typische Note.
Bemerkenswert ist das kompakte Songwriting. Auch wenn die einzelnen Kompositionen vor Abwechslung und packenden Ideen strotzen, geht der berühmt-berüchtigte rote Faden nie verloren. Der Vorteil liegt auf der Hand: Die Stücke gehen relativ schnell ins Ohr, sind aber gleichzeitig so interessant gestaltet, dass auch nach dem x-ten Mal keine Abnutzungserscheinug zu Tage tritt.
See through my eyes bietet dem Hörer anspruchsvolle Rockmusik auf hohem technischen Niveau, bei der auch die ansprechenden Texte mühelos Schritt halten. Kann man von einem Debut einer Progressivband mehr verlangen? Deshalb sind SERUM für mich neben SCUDIERO die Progressiv-Neuentdeckung des Jahres. Bleibt zu hoffen, dass die Münchner über ein größeres Durchhaltevermögen als ihre schwedischen Kollegen verfügen, denn SERUM traue ich noch eine ganze Menge zu.

Martin Schneider -

Was die 5 Jungs unter der Leitung von Produzent Bobby Altvater auf ihre im letzten Jahr erschienene CD "See through my eyes" gebracht haben lässt sich jetzt gar nicht so einfach beschreiben. Da gibt es sehr progressive Key-Läufe, da gibt's balladeske Songintros mit Wolfgangs flexibler und einfühlsamer Stimme, dann gibt es auch einfach mal knüppelnden Beat. Was mir beim Lauschen so auffällt: Die 12 Songs haben fast alle megageile Anfänge, die auf sich aufmerksam machen und dann flacht es aber meistens doch leider fast jedesmal ab zu straightem, nicht unbekannten Heavyrock. "Reign of time" setzt sich endlich mal so fort, wie es anfing und er läd zum Träumen ein dieser Song! Hier kommen auch die mehrstimmigen Lines zusammen mit einem dramatischen instrumentalen Arrangement voll zur Geltung! Der 8. Song "Sunshade" von SERUM ist das längst Stück auf der CD mit 7:47 und erinnert ganz kurz an den Anfang von METALLICA's "Enter Sandman", mit treibendem Beat und forderndem Gesang wird dieser Song zu einem SERUM-Sound-Werk, anders kann ich es nicht beschreiben. Mit "Suspicious" als 12. Song klingt diese CD dann mit einer wunderschönen softigen Rockballade aus die sich sehen lassen kann! Bei solchen Sachen wie diesem letzten Song erkennt man auch erst, was wirklich an Potential in SERUM steckt, sie stellen ihr Licht insgesamt ein bisschen unter den Scheffel meiner Meinung nach. Nicht dass sich die 5 Musiker nicht einig sind, was sie machen wollen, aber sie vermischen so viele verschiedene Einflüsse in einem einzigen Song, sehr gefühlvolle Gitarrenparts mit Keyboard-Flächen oder trockenes Gedrumme mit hartem Gesang, MARILLION ähnliche Fitzelchen sind dabei, auch ein paar Crossover-Parts hört man hier und da, stellenweise gelungene mehrstimmige Refrains, da ist es einfach nicht möglich eine globale Ausage zu treffen. SERUM machen Musik für Ohren, die sich schnell umstellen können und sich nicht auf einen rotfadigen durchgehenden Stil fixiert haben. Manchmal habe ich den Eindruck, dass der treibende Beat als Füller verwendet wurde, weil mir manche Songs mit Loops unnötig in die Länge gezogen erscheinen. So viel Abwechslung und Ideen wie sie an vielen Stellen bringen, so viel Eintönigkeit lässt sich an anderen Stellen finden. Ich muss leider ehrlich sagen, wäre die CD "See through my eyes" von SERUM etwas gestraffter und komprimierter im Arrangement, wäre sie mir den einen oder anderen Thumbstone mehr wert.

Daggi 6.5 of 10
Melodic Journey

Kein geringerer als Bobby Altvater (Affair) nahm sich dieser vielversprechenden fünf Münchner Musiker an. Heraus kam ein Serum aus knallharten, modernen Gitarrenriffs, gepaart mit progressiven Keyboardsounds, eine Mischung aus Dream Theater und Metallica ähnlichem Sound. Dies bedeutet bei weitem nicht, daß Serum eine Band ist, die man unter der Rubrik "klingt wie..." direkt in eine Schublade stecken kann. Nein, sie haben einen eigenständigen Sound. Dieser Sound ist fett, aggressiv und durchdacht. Alle Serum-Mannen beherrschen ihre Instrumente perfekt. Ihr Können prägt "See Through My Eyes". Meine Anspieltips sind: "Seven Wishes" und das mit über sieben Minuten längste Stück "Sunshade". Übrigens, das nette Gesicht auf dem Cover (erinnert mich irgendwie an Eddie von Iron Maiden) hört auf den Namen Jack. Ihm ist das Intro gewidmet.
Auf zum Serum-Kauf.

Uli Lennartz 7 of 10

I Serum sono l'esempio di come essere buoni musicisti non significhi necessariamente essere in grado di scrivere grande musica. I cinque tedeschi sono infatti autori di un rock-metal sì ben suonato, ma complessivamente abbastanza innocuo e privo di mordente e che vorrebbe tanto suonare progressivo, senza però riuscire a staccarsi dalla classica forma canzone. Gli episodi positivi tuttosommato non mancano, come l'opener "Seven Wishes" (la track più "dura" e proggy, che lascerebbe ben sperare sul contenuto del disco) o i brani più groovy del lotto, come "Electrified" e "Daddy's Love"; ma non bastano una manciata di buone canzoni per fare un bel disco. Infatti, il resto dell'album risulta sì gradevole, ma il tutto si ferma proprio a questo: il sound dei Serum riesce a coinvolgere solo marginalmente, e in alcuni frangenti rischia veramente di risultare noiosetto...
Insomma, "S.T.M.E." non è di per sè un brutto disco, ma considerando il mare di uscite discografiche risulta abbastanza superfluo. Consigliato solo a chi non ha di meglio da sentire e proprio non sa come spendere quelle trentaseimila lire che si ritrova nel portafoglio...

Alexander v. Prellwitz 5
Midwestern Skies

Serum is a German band consists of the most regarded live- and studio musicians from Munich. Serum brings songs from ballads to very heavy songs. For my taste it sounds little to heavy in same places. But they use the keyboards very much and the sound gets more melodic with heavy guitars. Serum can be compared with acts like Subway, Pink Cream 69 and Affair. It has been produced by Bobby Altvater and the sound is crystal clear. One thing that I miss on this album is catchy songs with hooks. Don´t get me wrong, the songs are not bad or anything but in the end I can´t remember any of the songs. Songs like "Seven Wishes", "Turn Back The Tide" and Reign Of Time" is nice guitar/keyboard oriented heavy MHR-songs. Rest of the songs are OK but nothing more. So if your into more heavier MHR then this might please you but I suggest you listen to it first.

Juha Harjula -

Tja, an sich kann man mich mit Prog Metal wie DREAM THEATER jagen. Aber mit SERUMs "See Through My Eyes" liegt mir hier ein Album vor, welches auch für die Ohren eines nicht Prog Begeisterten geeignet ist.
Vocal Akrobat Wolfgang Gräbner erinnert mich von der Gesangsleistung an Dirk Thurisch von ANGEL DUST. Hinzu kommt noch, daß SERUM ähnlich wie ANGEL DUST modernere Klänge mit in ihr Werk haben einfließen lassen. Da beide Alben aber ziemlich zeitnah beieinander veröffentlicht wurden, kann man wohl ein Abkupfern ausschließen.
Die Elektro Einflüsse auf "See Through My Eyes" ergänzen den Sound auf eine geniale Art und Weise. Normal bevorzuge ich eher weniger als mehr, aber wie SERUM hier klassische Metal Elemente mit modernen Elektrotönen kombinieren grenzt schon fast an Genialität. Nie wirken sie störend oder aufgesetzt, sondern fügen sie mal dominant mal dezent aber immer songdienlich in das Gesamtkonzept ein. Produziert wurde das Ganze von Bobby Altvater (Affair), der dem Ganzen einen erstklassigen Sound verliehen hat.
Letztendlich bleibt zu vermerken, daß SERUM sich wohltuend von der Masse der 08/15 Produktionen abheben und es geschafft haben sich ihre eigene Nische zu basteln. Die Bandeigene Umschreibung "Innovativer Heavy Rock" trifft wie die Faust aufs Auge. Nebenbei bemerkt: Der letzte Song "Suspicious" war schon auf der Debut EP "Musiktherapeutikum", die leider nicht mehr erhältlich ist, vertreten.
Anspieltips: Seven Wishes, Sunshade

Georg Weihrauch -

...wabernde Synthies, house ?, industrial ? und was ist denn das für eine fiese Kreatur auf‘m Cover?, etwa ne Krachkapelle?, weit gefehlt, Serum nennen sich die Jungs und nach dem Intro geht es dann doch in heavyere Gefilde. Die Krupps-artigen Keys treffen auf getragene Gitarren die mich am ehesten noch an die göttlichen Fates Warning erinnern, das alles unterlegt von einer tight spielenden Rhythmus-Sektion. Generell tendieren Serum auch zum progressiven, wobei sie sich nicht ohne weiteres in Schubladen stecken lassen. Der Opener „Seven Wishes“ besticht vor allem durch seinen hymnischen Refrain. Sänger Wolfgang Gräber kann hier gleich zeigen was er drauf hat und das ist durchaus vorzeigbar. Stimmlich tendiert er in Richtung Angel Dust, alleine dafür hat er meine Sympathie, denn ich freue mich über jeden deutschen Metalsänger der nicht in die tralala -Helloweenecke abdriftet.
Weiter geht die chose mit der schönen aber kurzen Ballade „How I wished“, welche aber eigentlich nur den Übergang zum nächsten Track „Turn back the Tide“ darstellt. Auch hier zeigen die Münchener ihr Gespür für feine Melodien, gepaart mit schleppenden und zum headbangen animierenden groove. Leider hängen die folgenden Songs etwas durch, da sie sich alle im gleichen Tempo bewegen und so etwas monoton wirken. Das gleichen Serum durch das Epos „Sunshade“ allerdings wieder aus. Wunderschöne mehrstimmige Harmonien und das ganze wird noch von einem fast schon westernmäßigen Feeling getragen.
„See through my eyes“ ist wirklich ein sehr gutes Newcomer- Album. Zur totalen Genialität reicht es leider aber (noch) nicht. Vor allem das fehlen eines richtigen „Abgehsongs“ macht sich mit zunehmender Spieldauer bemerkbar. Serum kommen leider nicht aus dem Midtempogroove raus, und eine kleine Erfrischung wäre sicherlich nicht das schlechteste. Appetit auf mehr haben sie mir allerdings gemacht. Wer auf Proggrößen wie Fates Warning in einem modernen Soundgewand steht kann hier unbedenklich zugreifen.
Anspieltips: Seven wishes, Turn back the tide, Sunshade

Vladimir Catalina -

Eine Band aus München, die sich damit schmückt „innovativen Heavy Rock“ zu spielen, ist schon einer genaueren Betrachtung wert, denn schließlich ist die weiß-blaue Bier-Metropole nicht gerade als Hochburg der harten Klänge bekannt. Serum ist hier die löbliche Ausnahme. Die Jungs spielen intelligenten progressiven aus der Schnittmenge Rock/Metal. Sicher, auch hier gibt es Bands, die sich dieser Spielart verschrieben haben, aber Serum meistern ihre Sache äußerst professionell und dürften die angesprochene Käuferschicht sicherlich zum Händler ihres Vertrauens treiben!

Thorsten Lork 7 of 9

I must have done something right this week. I just finished reviewing "Dogface - Unleashed" and the pleasure goes on with this excellent album by a band totally unfamiliar to me! There's plenty of good music from Germany around, but this album is one of the best I've heard in a long time.
Intelligent powerful rock music with twists and turns every other few bars. Prominently featured keyboards and strong vocals by Wolfgang Gräbner with heavy riffs and a solid rhythm section make for a sonic feast. In other words: Serum is a more than pleasant surprise.
One of the cool things is the way the songs are built. Nearly every track has a cool intro that works up to a shredding riff. Bass and Keyboards trade places in ingenious manners. Produced by Bobby Altwater the album sounds great. Some of the guitars could have used some more punch, some more low end, but on the whole the album sounds balanced and it's hard to ignore similarities to bands such as Shadow Gallery on tracks such as the nearly 8 minute long "Sunshade".
Other influences could be Shadow Gallery as they were when they recorded their debut and I am willing to bet that these guys checked out King Diamond more than once. Not vocally, but the mood on some tracks reminds me of some of the better King Diamond stuff. There are just 2 opportunities to catch your breath during these 55 minutes. The first being "How I Wished", a track where Wolfgang Gräbner sings his best, and the final track "Suspicious", a fairly simple ballad, that distinguishes itself by means of great licks on nylon strings throughout the song.
This is a band to check out. Even if you are a skeptic when it comes to German bands this is well worth checking out. There's no annoying accents and where countless other bands immediately sound German this band has more of an international quality. A great debut album!

Eef Vink 8.5 of 10
Rock It!

Eine positive Überraschung ist die Platte der Münchner Band SERUM, die (zum Glück) in keinerlei Schublade zu stecken ist, und die oben erwähnten vergleichbaren Bands (Secrecy, Fates Warning) sind auch nur vage Anhaltspunkte. Mit innovativem Heavy Rock ist der Stil des Fünfers treffend charakterisiert. SERUM haben einen Keyboarder in ihren Reihen, sind aber auch so heavy, daß fast nie auf die schweren Riffs verzichtet wird - auch in der Ballade "Reign Of Time" nicht! Die Band versteht es immer wieder, ihren Songs durch Zwischenpassagen einen Reiz zu verleihen (z.B. in dem längsten Track "Sunshade"), so daß man mit Sicherheit das Ganze mehrfach anhören muß. Sänger Wolfgang Gräbner hat ein gutes Organ und setzt seine Screams wohldosiert ein. Bei fast einer Stunde Spielzeit tauchen leider einige Füller auf, und der pumpende Bass ist manchmal einfach zu dominant, aber der Gesamteindruck ist gut.

Georg Loegler 4 of 6

Die Wiedergeburt der Metallischen Szene München scheint nun endlich wieder Früchte zu tragen. Waren es vor knapp 15 Jahren Formationen wie VICE, BOYSVOICE oder LOVETRICK, so scheinen heute neben AVALON und STORMHAMMER nun auch SERUM auf dem großen Sprung in die Oberliga der Hartwurstszene zu sein. Geboten wird innovativer Heavy Rock, der neben der sehr filigranen Rhythmussektion gerade durch Wolfi Gräbner am Mike und der permanenten Keyboardpräsenz für interessante Klangpassagen sorgt. Die von Bobby Altvater produzierte Scheibe kann sich allemal neben bekannteren Acts wie ANGEL DUST sehen lassen, wenn auch hier und da ein Sample zu viel ertönt, wird dieses bayerische Quintett noch sicherlich mehr Wirbel erzeugen.
Fazit: Heavy Munich - der 5er mit der 1 in Musik!

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Una piacevole sorpresa, i tedeschi Serum. "Innovative heavy rock": così recita la loro bio e, per una volta tanto, non i discografici non dicono troppe bugie. Di realmente innovativo c'è un sapiente uso dell'elettronica in un contesto che però si rifà troppo al metal progressive più classico, con soluzioni già sperimentate in passato da Dream Theater e compagnia. Ma, nonostante questo vizio di forma, "See through my eyes" si rivela un disco piacevole, ben suonato, ben prodotto (cosa fondamentale, visto il genere, che proprio nella pulizia ha uno dei suoi sacri dogmi) e ha almeno un paio di potenziali hit. "Seven wishes", ad esempio, con il suo incedere spezzato e quella combinazione di riff tra chitarre e tastiere, ha tutto quello che un buon pezzo meriterebbe per attirare l'attenzione di chi ama queste sonorità. Perché, è bene chiarirlo, se il metal prog è il vostro pane questo è il disco per voi. Altrimenti, lasciate perdere, perché "See through my eyes" è un buon disco che però non ha quella trasversalità necessaria a mettere d'accordo chi ascolta generi diversi; ed è un peccato perché la band di Monaco ha un grosso potenziale, che viene fuori in canzoni come la semi-acustica "Suspicious" o "Sunshade", brano dal taglio moderno. Il genere proposto dal quintetto è lontano anni luce dall'esibizionismo più deleterio, quindi chi si aspetta virtuosismi senza capo né coda, sarà deluso, perché i Serum, ovvio, sanno suonare alla grande, ma si concentrano sulla forma-canzone, ricordando in questo i grandissimi connazionali Vanden Plas. Niente di innovativo, non è un disco che rimarrà negli annali, ma finché lo trovate nei negozi, e se siete patiti del genere, è un disco che non potete lasciarvi scappare. Solo per aficionados.

Marco Pugliese 3.5 of 5
Underground Empire

Ein heilbringendes Serum. Die Band aus München kann schon beim ersten Song ›Seven Wishes‹ überraschen, da man eine Schlagzeugfigur einbaut, die von den seligen PSYCHOTIC WALTZ stammen könnte. Damit machen SERUM vom ersten Moment an klar, daß sie die Weichen auf Prog gestellt haben. Und weitere Beweise bleiben sie uns nicht lange schuldig: Der nächste Song ›How I Wished‹ erinnert in seinen gigantischen Harmoniedimensionen an PENDRAGON zu »The Window Of Life«-Zeiten und bei dem ruhigen Part von ›Turn Back The Tide‹ könnte es Sänger Wolfgang Gräbner glatt mit James LaBrie aufnehmen. Wie man sieht, rufen SERUM mehrfach Erinnerungen an Größen des Prog-Genres wach. Doch dies rührt nicht daher, daß sie versuchen würden, diese Bands zu kopieren, sondern weil man mit den eigenen Songs derart souverän zu Werke geht, daß man den Deutschen solch' eine prominente Nachbarschaft durchaus zutrauen könnte. Darüber hinaus haben SERUM ihre CD sehr abwechslungsreich gestaltet und präsentieren einen angenehmen Wechsel aus sehr technischen Songs (›Electrified‹) und solchen, die angenehm dahinfließen (›Reign Of Time‹.)
Doch ganz ohne Makel sind SERUM freilich nicht: So singt Wolfgang in ›Seven Wishes‹ etwas krächzig, was der Wirkung des Songs abträglich ist. Es wäre vorteilhaft, wenn er in solchen Momenten runder singen würde - und daß er das kann beweist er auf »See Through My Eyes« mehrfach. Zudem fällt die CD qualitativ gegen Ende zu ein wenig ab, da zwei oder drei Songs der letzte Kitzel fehlt. Jedoch bei elf Nummern mit einer Gesamtspielzeit von über 50 Minuten bleibt genug hochklassiges Progmaterial übrig!

Stefan Glas -

This German band debuts here with a very convincing performance. The band plays slight progressive melodic metal. They combine elements of bands like Fates Warning (old) Queenrÿche and some aspects of Teutonic melodic metal to create eleven excellent tunes. Their music is progressive but very transparent. Vocalist Wolfgang Gräbner is an excellent singer. And also the four other band members know what they are doing. I surprised to find out that several labels turned the band down. Anyway Serum is a very promising new band.

Bruno Van de Velde 8 of 10